¿Cómo apareció el ciclismo en Algeciras?

Para ir abriendo boca sobre este asunto, comentaros que el ciclismo y las rutas en bicicleta por esta localidad gaditana se remontan a finales del siglo XIX, precisamente al 18 de julio de 1897, cuando dos vecinos del lugar, se decantaron por coger este vehículo compuesto por dos ruedas. Ellos eran, Francisco Lacárcel y Sebastián Martín.

Ciclistas gaditanos

Ciclistas gaditanos. Fuente: Todocoleccion.net

El año pasado, a finales de agosto, se hizo un homenaje a estas dos figuras del deporte regional mediante el paso de la etapa de la Vuelta Ciclista España. Por lo tanto, a día de hoy, y después de cumplir un centenario de vida, no está de más lanzar una mirada hacia atrás.

Todo vino porque tanto Lacárcel como Martín se unieron a otros algecireños solidarios, con motivo de hacer un espectáculo benéfico taurino. Este evento consistía en reunir a todos los habitantes de Algeciras para que viviesen una gran becerrada y una prueba deportiva a través de bicicletas. Gentes de hasta lugares recónditos se acercaron hasta la Plaza de la Perseverancia, que así se llamaba entonces.

Grabado de la Plaza de la Perseverancia (Algeciras)

Grabado de la Plaza de la Perseverancia (Algeciras). Fuente: Algecirasayer.es

El festejo estuvo muy animado por parte de señoritas aficionadas tanto a los toros como al ciclismo, es del especial importancia este dato, ya que por aquellos tiempos las mujeres apenas salían de casa.

Los ciclistas algecireños, Francisco y Sebastián, brindaron la oportunidad a todos los allí presentes de montar en sus bicicletas para que percibieran y sintieran qué era sentarse en un sillín con dos ruedas y mantener el equilibrio, una de las personas que tomó ejemplo y valoró esta ofrenda fue, el que sería años después alcalde, Emilio Morilla, quién no había montado nunca en bicicleta.

A última hora, en pleno evento, se juntaron al juego los hermanos gibraltareños Fromow, quienes compitieron con Francisco y Sebastián. Todos ellos consiguieron singulares premios, como un jamón de bronce y una preciosa escribanía.

Sin apenas reglas y haciendo una completa improvisación, el espectáculo salió a pedir de boca, con tal resultado que todos los asistentes salieron gloriosos y satisfechos, con muchas ganas de promocionar esta práctica deportiva.

Llegados a este punto, ¿no os habéis preguntado que pasó con la gran becerrada propuesta en un primer momento? Pues básicamente que no tuvo éxito, fue escasa y aburrida. Nadie hizo caso a ello, todos pusieron sus cinco sentidos en la nueva modalidad deportiva.

Un año después, en 1898, Algeciras volvió a ser testigo de una nueva cita ciclista. Se acogieron ciclistas de otras regiones de Cádiz, sobre todo de Jérez, trayendo consigo una excursión competitiva hasta Gibraltar. A los pocos meses, los habitantes de Tarifa también se apuntaron a dichos ejercicios.

A principios del siglo XX, y tras el grandioso éxito del ciclismo en este municipio aislado de Cádiz, las calles comenzaron a cimentarse sin dejar rastro de baches, en contra de los impedimentos que estas infraestructuras causaban a los ciclistas.

En 1921, se rindió homenaje en la Plaza de Toros de Algeciras a todos esos niños de los trabajadores de Río Tinto, de tal forma que se organizó una carrera ciclista.

Por último, ya entrados en el siglo XX de lleno, en este pueblo andaluz se empezaron a abrir talleres para arreglar, vender o alquilar bicicletas, uno de los más importantes fue el de Juan Pino, donde muchos ciclistas profesionales de la historia, Ricardo Ochoa o Víctor Cabedo, acudieron para restaurar sus bicicletas. Posteriormente, se crearon agrupaciones como la Unión Ciclista Algecireña, que potenció enormemente la actividad ciclista.

Propietario del taller de bicicletas Juan Pino en Algeciras

Propietario del taller de bicicletas Juan Pino en Algeciras. Fuente: youtube.com

Actualmente, al lugar donde se realizó dicho concurso taurino-ciclista, se le honra todos los años con una fiesta local, donde muchos se acercan con sus bicicletas.

Las mejores alternativas BBT en Algeciras

Cuando se habla de ciclismo y de la provincia andaluza de Cádiz, siempre recordamos una de las etapas del pasado año en la Vuelta Ciclista España. Al haber atravesado los pueblos de Tarifa, Algeciras, San Fernando o Jerez podríamos decir que es una provincia que ha creado bastante interés en esta práctica deportiva. En este sentido, con el clima radiante y acogedor que se refleja prácticamente durante todo el año en tierras gaditanas es normal que veamos a personas aficionadas o profesionales haciendo rutas de montaña, de carretera o urbanas.

Rutas de carretera en bicicleta

Carreteras gaditanas. Foto de www.flycr.es

Con todo ello, y tras este acontecimiento deportivo tan especial, aquí se ofrecen diferentes rutas con cierta dificultad para aquellos que no le tengan miedo a ningún obstáculo, para aquellos que se atreven con todo y para aquellos que verdaderamente creen en el bienestar y en el disfrute que da el ciclismo. Los que ya han superado la barrera de las rutas de principiantes por la Bahía de Cádiz, deben atreverse con las rutas que discurren por las inmediaciones del Campo de Gibraltar:

1-Ruta BTT Ojén con comienzo en Fascinas y fin en Los Barrios. Consta de unos 22 kilómetros que albergan bosques de alcornoques y zonas de vegetación fascinantes e increíbles vistas al Peñón de Gibraltar y a la Bahía de Algeciras. Se distan varias subidas a algunos puertos, como el de La Higuera y bajadas magistrales por la Cascada y Poza de la Garganta del Capitán.
2-Ruta BTT Las Pantallas desde Algeciras hasta Getares. Es una ruta más corta que la anterior, de unos 12 kilómetros aproximadamente y tiene lugar en una carretera militar con vistas a Algeciras, a África y a Punta Carnero. Es ancestral debido a sus rampas tan prominentes.
3-Ruta BTT Alto Guadalmesí, atraviesa Puerto de Bujeo,Algeciras y Tarifa. Tránsito de unos 27 kilómetros que recorre todo el Valle del Guadalmesí que contiene zonas muy abruptas con subidas al Puerto de Bujeo y el nacimiento de río.
4-Ruta BTT Bajo Guadalmesí con salida en el Puerto de Buejo y finalización Tarifa. Se considera la ruta más meridional de toda Europa. Es una ruta que va constantemente paralela a la costa africana. Las personas que ya han pasado por aquí la titulan la “ruta de las rompepiernas”.
5-Ruta BTT Cala Arena desde Getares a Algeciras. Ruta de unos 18 kilómetros. Itinerario muy corto pero con zonas muy técnicas. Dispone de tramos que transcurren paralelos al mar.
6-Ruta BTT El Canar Sur con empiece en Nuevo Castellar y desenlace en San Roque. Tan sólo cuenta con 10 kilómetros de recorrido. Los expertos ciclistas la llegan a calificar como la ruta más fácil de todas porque es ideal para hacer planes con amigos y familiares, no para hacer deporte en sí.
7-Ruta BTT Carril Bici de la Almenara confluye entre Nuevo Castellar y Sotogrande. Al igual que la anterior, es de las más cortas. Es un carril-bici bastante cómodo y confortable en el que se podrá pedalear sin ataduras, con tranquilidad y bien protegidos.

En definitiva, un sin fin de alternativas para disfrutar de ti mismo, de los que están a tu alrededor, y por supuesto para tener unos hábitos de vida bastante aceptables para conseguir con completo bienestar. ¿Todavía te lo sigues pensando? ¿Aún no sabes qué hacer este verano? ¿No sería gran idea ir de vacaciones a Algeciras, pasar unos días de playa y transitar alguna de las Rutas BTT? ¡No te lo pierdas, vive Cádiz “a golpe de pedal”!

Ciclista BTT

Ciclista BTT- Fotografía de www.pixabay.com